Ejercicios para la esclerosis múltiple: equinoterapia

Uno de los deportes más completos que existen es la equitación.  Mejora la postura corporal, tonifica los músculos, mejora el equilibrio y la movilidad. Además, aporta muchos beneficios psicológicos a quien lo practica.

Equinoterapia como tratamiento rehabilitador en la Esclerosis Múltiple

La equinoterapia es una técnica aplicada por un fisioterapeuta especializado, en la que se utiliza el ritmo del paso del caballo para realizar ejercicios de rehabilitación en personas con limitaciones en el movimiento, como ocurre en la Esclerosis Múltiple.

Las características del caballo ayudan a crear nuevas conexiones nerviosas en los pacientes. Cuando el caballo va “al paso”, genera un movimiento que transmite al jinete y a su cerebro, estimulando las neuronas, los músculos y las articulaciones.

Beneficios de la Equinoterapia en pacientes con EM

La Esclerosis Múltiple presenta una gran variedad de síntomas, por lo que la rehabilitación también puede llegar a ser muy compleja. La equinoterapia proporciona beneficios exclusivos, que no se pueden conseguir mediante otras técnicas. Diversos artículos científicos avalan la equinoterapia como tratamiento para la EM y demuestran los beneficios obtenidos en la reducción de síntomas.

La terapia con caballos ayuda especialmente a mejorar:

  • Fatiga: el esfuerzo que se realiza para mantenerse encima del caballo, hace que la musculatura se active y tonifique, reduciendo la fatiga.
  • Circulación y rigidez muscular: la temperatura corporal del caballo es de 38o. El calor que desprende y su movimiento al andar, aumenta el flujo sanguíneo, dando lugar a la reducción de espasticidad en miembros inferiores, facilita la distensión de los ligamentos y contribuye a la relajación muscular.
  • Psicomotricidad: el movimiento sobre el caballo es prácticamente el mismo que realizamos al andar, mejorando la estabilidad y coordinación de la cabeza y el tronco. Favorece la adquisición de la lateralidad y mejora la percepción del propio cuerpo.
  • Cognición: estimula la atención y la concentración. A la vez, se desarrollan las habilidades de comunicación y el lenguaje. Se adquieren nuevos conocimientos acerca del cuidado del caballo y se estimula la memoria recordando las técnicas que sirven para guiarlo.
  • Incontinencia: El trote del caballo mejora el tono muscular del suelo pélvico, lo que repercute en una mejora de la incontinencia urinaria o las digestiones irregulares.
  • Estado de ánimo: no se tiene la percepción de estar en tratamiento, sino realizando una actividad lúdica en un entorno natural, lo que favorece que el paciente se relaje y colabore proactivamente en la realización de los ejercicios.
  • Autoestima: dirigir un animal de la altura y fuerza del caballo, cuyo peso llega a alcanzar 300-400 kg, es una gran sensación. Se llega a desarrollar una relación afectiva muy intensa entre paciente y caballo.
  • Relaciones sociales: el paciente se relaciona con otras personas dentro del recinto, previniendo el aislamiento social. Compartir experiencias con personas de un entorno distinto tiene un impacto terapéutico positivo.
  • Apoyo familiar: el tratamiento fuera de la consulta permite que los familiares y amigos se impliquen en el cuidado y el tratamiento de la enfermedad.

Recientes estudios muestran cómo la equinoterapia proporciona una mejora significativa en la fatiga y rigidez muscular, por lo que es una terapia efectiva para aliviar los síntomas asociados a la Esclerosis Múltiple.

Referencias:

  • Qué es la equinoterapia: Principios y beneficios. Divulgación dinámica. Disponible en: https://www.divulgaciondinamica.es/blog/equinoterapia-principios-beneficios/  [Acceso 22 de febrero de 2019]..
  • La Equinoterapia en Esclerosis Múltiple. Asociación Española de Esclerosis Múltiple. Disponible en: https://aedem.org/ini/3065-la-equinoterapia-en-esclerosis-múltiple  [Acceso 22 de febrero de 2019].
  • Hipoterapia en la esclerosis múltiple. Fundació Esclerosi Múltiple. Disponible en: https://www.observatorioesclerosismultiple.com/es/tratamiento/otras-terapias/hipoterapia-en-la-esclerosis-multiple/ [Acceso 22 de febrero de 2019].
  • Muñoz-Lasa S, et al. Efecto de la hipoterapia en esclerosis múltiple: estudio piloto en calidad de vida, espasticidad, marcha, suelo pélvico, depresión y fatiga. Med Clin (Barc). 2019 Jan 18;152(2):55-58.

Fecha de publicación: 04/2019

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